La Crisis Fabricada de Terroristas Migrantes en la Frontera | Alex Nowrasteh

Las amenazas exageradas de terroristas cruzando la frontera sur llevan a decisiones políticas costosas y desproporcionadas.

Desde finales de 2020, la Patrulla Fronteriza a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México ha encontrado más de 6.9 millones de cruzadores ilegales. Una encuesta reciente del Pew Research revela que el 57 por ciento de los encuestados considera «abordar la inmigración» como una prioridad política principal este año electoral, justo por debajo de «defenderse contra el terrorismo» con el 63 por ciento.

En medio de este telón de fondo, los políticos y expertos han sido rápidos en confundir estos problemas, llevando a cabo numerosas audiencias del Congreso sobre la supuesta amenaza de terroristas que ingresan a Estados Unidos para cometer actos de terrorismo. Esto ha dado lugar a una oleada de retórica sobre dichos terroristas aprovechando el caos en la frontera para dañar a los estadounidenses.

A pesar de esta alarmante retórica, la amenaza real del terrorismo nacido en el extranjero es relativamente menor y manejable. Nuevas investigaciones del Instituto Cato indican que desde 1975, la probabilidad anual de que un estadounidense sea asesinado en un ataque terrorista cometido por un extranjero es de aproximadamente uno en 4.5 millones.

No obstante, el público sigue en alerta. Un grave accidente automovilístico y una explosión cerca de un puerto de entrada en el norte del estado de Nueva York el 22 de noviembre de 2023, fueron inicialmente confundidos por muchos reporteros y expertos como un ataque terrorista. Al mismo tiempo, videos evidentemente falsos en X (anteriormente Twitter) que afirmaban que un terrorista había cruzado la frontera circularon ampliamente.

Los informes de que cruzadores ilegales que están en la lista de terroristas han sido arrestados parecen validar estos temores. Una persona detenida y liberada por la Patrulla Fronteriza en marzo de 2023 resultó estar en la lista de vigilancia. Del mismo modo, Isnardo García-Amado fue detenido en Arizona a principios de 2022, liberado y luego arrestado rápidamente después de que el gobierno determinara que estaba en la lista de vigilancia de terroristas.

Desde finales de 2020, la Patrulla Fronteriza ha encontrado a 357 extranjeros en la lista de vigilancia de terroristas intentando cruzar ilegalmente la frontera suroeste. Pero estar en la lista de vigilancia no necesariamente indica una intención de cometer terrorismo en suelo estadounidense, que es lo que realmente le preocupa al público.

A pesar de estas detenciones, no ha habido condenas, ni ninguno de los individuos en la lista de vigilancia ha sido acusado de planear realmente un ataque terrorista, un resultado poco probable si todos fueran realmente terroristas. La lista de vigilancia parece estar llevando principalmente a la detención de colombianos previamente involucrados con grupos como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que no representan una amenaza directa para Estados Unidos.

A pesar de esta alarmante retórica, la amenaza real del terrorismo nacido en el extranjero es relativamente menor y manejable.

El gobierno debe estar atento, pero el público debe moderar sus temores respecto a los terroristas que cruzan la frontera estadounidense. Según el estudio de Cato, ningún estadounidense ha sido asesinado en un ataque terrorista en suelo estadounidense perpetrado por un inmigrante que ingresó ilegalmente cruzando una frontera terrestre o marítima. Esto no sugiere que tal evento nunca pueda ocurrir, absolutamente podría. Pero hasta ahora, hay escasas pruebas que sugieran que los terroristas están utilizando esta ruta o tienen la intención de hacerlo.

El riesgo real que representan los extranjeros que ingresan de otras formas que no sea cruzando la frontera sur varía considerablemente. Por ejemplo, la probabilidad anual de ser asesinado en un ataque terrorista cometido por cualquier inmigrante ilegal desde 1975 fue cero. Casi el 98 por ciento de todas las víctimas de terroristas nacidos en el extranjero fueron asesinadas en los ataques terroristas del 9/11, los más mortíferos en la historia mundial. Los secuestradores del 9/11 ingresaron como turistas y estudiantes, todos con visas.

Esto no es para trivializar la amenaza que representan los terroristas nacidos en el extranjero para la vida, la libertad y la propiedad privada de los estadounidenses. Desde 1975, han sido asesinadas 3,046 personas por terroristas nacidos en el extranjero en suelo estadounidense. Cada una de esas muertes es una tragedia, justificando algún nivel de vigilancia gubernamental y recursos continuos.

Sin embargo, la perspectiva es crucial. Durante el mismo período, casi 990,000 personas fueron asesinadas en Estados Unidos a través de homicidios criminales regulares, aproximadamente 323 veces más que los asesinados por terroristas nacidos en el extranjero.

Si las discusiones mediáticas y políticas fueran proporcionales, pasarían aproximadamente un minuto abordando las amenazas de terroristas nacidos en el extranjero por cada 5.5 horas que pasan en la amenaza de homicidios regulares. Sin embargo, los republicanos en el Subcomité de Inmigración, Integridad, Seguridad y Aplicación de la Ley de la Cámara han celebrado tantas audiencias sobre terroristas inmigrantes ilegales a lo largo de la frontera como sobre delitos normales, a pesar de no haber habido ataques que mencionar.

Es vital que los estadounidenses comprendan la verdadera magnitud de la amenaza terrorista para evitar los temores exagerados que conducen a decisiones políticas erróneas. Esas políticas equivocadas, informadas por evaluaciones inexactas del riesgo, han llevado a los políticos estadounidenses a asignar recursos desproporcionados a una amenaza relativamente menor y manejable. Una evaluación racional de los hechos debería permitirnos respirar un suspiro de alivio con precaución, recalibrando nuestro enfoque hacia problemas domésticos más urgentes.

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Alexander Nowrasteh

Alexander Nowrasteh es un analista estadounidense de política de inmigración que actualmente trabaja en el Instituto Cato, un grupo de expertos libertarios ubicado en Washington D.C.

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