Cómo los libertarios de los años 90 prepararon el terreno para las criptomonedas. | Aaron van Wirdum

El economista austriaco Friedrich Hayek quería desestatizar el dinero. David Chaum, un innovador en el campo de la criptografía y el dinero electrónico, quería protegerlo de la vigilancia. Sus objetivos no eran los mismos, pero cada uno inspiró al mismo hombre. Max O’Connor creció en la ciudad británica de Bristol en las décadas de 1960 y 1970. Contando su historia de vida a Wired en 1994, explicó cómo siempre había soñado con un futuro en el que la humanidad expandiera su potencial de maneras propias de la ciencia ficción, un mundo donde la gente poseería visión de rayos X, llevaría pistolas desintegradoras o atravesaría paredes. Para su adolescencia, O’Connor había adquirido interés en lo oculto. Pensaba que la clave para realizar el potencial sobrehumano podría encontrarse tal vez en el mismo dominio que la proyección astral, las varillas de zahorí y la reencarnación. Pero pronto comenzó a darse cuenta de que no había evidencia convincente de que ninguna de estas prácticas místicas funcionara realmente. El progreso humano, decidió pronto, se servía mejor no por lo sobrenatural, sino por la ciencia y la lógica. Era un estudiante ávido, especialmente interesado en temas relacionados con la organización social. A los 23 años, obtuvo su licenciatura en filosofía, política y economía en el St. Anne’s College de Oxford. El recién graduado de Oxford aspiraba a ser escritor, pero la vieja ciudad universitaria con su clima húmedo, inviernos oscuros y valores británicos tradicionales no le proporcionaba la energía o la inspiración que buscaba. Era hora de ir a algún lugar nuevo, emocionante. En 1987, fue premiado con una beca para un programa de doctorado en filosofía en la Universidad del Sur de California (USC). Se mudaba a Los Ángeles. O’Connor se sintió inmediatamente en casa en el Estado Dorado. El soleado clima de Los Ángeles era una mejora obvia con respecto al gris Oxford. Y en marcado contraste con la mentalidad conservadora predominante en Gran Bretaña, el ambiente cultural en la Costa Oeste de Estados Unidos fomentaba la ambición. Los californianos celebraban los logros, respetaban la toma de riesgos y elogiaban a los agitadores y emprendedores. Aquí, O’Connor comenzaría una nueva vida como un hombre nuevo. Para conmemorar el nuevo comienzo, decidió cambiar su nombre; a partir de entonces, Max O’Connor sería «Max More». «Parecía encapsular realmente la esencia de cuál era mi objetivo: mejorar siempre, nunca estar estático», explicó. «Iba a mejorar en todo, volviéndome más inteligente, más en forma y más saludable. Sería un recordatorio constante de seguir avanzando.»

FM-2030 En California, a diferencia de la Inglaterra sobria, More descubrió que no estaba solo en su interés por expandir el potencial humano. Uno de los colegas de More en USC, un autor y maestro belga-iraníamericano conocido originalmente como Fereidoun M. Esfandiary pero ahora bajo el nombre «FM-2030», había pasado las décadas de 1970 y 1980 popularizando una visión futurista radical. Las nuevas tecnologías permitirían a los ingenieros cambiar drásticamente el mundo para mejor, predijo FM-2030. Creía que cualquier riesgo asociado con la innovación tecnológica se vería compensado por las recompensas: la energía solar y atómica traerían abundancia energética, la gente colonizaría Marte, los robots aumentarían el tiempo libre y el teletrabajo permitiría a las personas ganarse la vida desde la comodidad de sus hogares. FM-2030 predijo que la tecnología pronto alcanzaría el punto en el que podría mejorar drásticamente no solo las circunstancias humanas, sino también a los propios seres humanos. Los estándares de salud avanzarían a medida que más enfermedades pudieran ser curadas y como los defectos genéticos pudieran ser corregidos; futuros productos farmacéuticos podrían aumentar el potencial humano, por ejemplo, mejorando la actividad cerebral. FM-2030 esperaba que la ciencia médica incluso «curara» el envejecimiento, eliminando las esperanzas de vida humanas finitas, regalándonos partes del cuerpo biónicas y otros mejoramientos artificiales. Según su estimación, la humanidad conquistaría la muerte alrededor de su cumpleaños número 100, en el año 2030. (Eso es a lo que se refería el número en su nombre.) FM-2030 predijo que eventualmente nos convertiríamos en organismos sintéticos posbiológicos. «Es solo cuestión de tiempo antes de que reconstituyamos nuestros cuerpos en algo completamente diferente, algo más adaptable al espacio, algo que será viable en todo el sistema solar y más allá», escribió en 1989.

 

Transhumanismo

Para la mayoría, ese tipo de predicciones sonaban fantásticas. Pero cuando un investigador afiliado al Laboratorio de Sistemas Espaciales del MIT llamado K. Eric Drexler describió a principios de los años 80 una técnica para fabricar maquinaria a nivel molecular, lo fantástico ya comenzaba a sonar un poco menos improbable. Drexler creía que la nanotecnología podía cambiar fundamentalmente industrias, incluyendo la informática, los viajes espaciales y cualquier variedad de producción física. Drexler también creía que la nanotecnología podría revolucionar la atención médica. Los trastornos físicos son típicamente causados por átomos mal dispuestos, según él, e imaginaba un futuro donde nanobots podrían ingresar al cuerpo humano para reparar este daño, efectivamente restaurando el cuerpo a plena salud desde adentro. La nanotecnología podría curar casi cualquier enfermedad y, en última instancia, extender la vida misma. «El envejecimiento no es fundamentalmente diferente de cualquier otro trastorno físico», escribió Drexler en su libro de 1986 Engines of Creation; «no es un efecto mágico de fechas en el calendario sobre una misteriosa fuerza vital. Los huesos quebradizos, la piel arrugada, las bajas actividades enzimáticas, la cicatrización lenta de heridas, la mala memoria y el resto, todos resultan de maquinaria molecular dañada, desequilibrios químicos y estructuras mal dispuestas. Al restaurar todas las células y tejidos del cuerpo a una estructura juvenil, las máquinas de reparación restaurarán la salud juvenil». Para Max More, tales ideas no eran solo especulaciones divertidas. Creía que estas predicciones ofrecían una perspectiva fresca y necesaria sobre la existencia humana, incluso sobre la realidad misma. Mientras More recopilaba, estudiaba y reflexionaba sobre los conceptos que estos futuristas habían estado compartiendo, el candidato a doctorado los formalizó en un nuevo y distinto marco filosófico: el transhumanismo. La idea general y el término transhumanismo ya habían sido utilizados por el biólogo evolutivo Julian Huxley en la década de 1950, pero More lo utilizó ahora para denotar una versión actualizada de la filosofía humanista. Al igual que el humanismo, el transhumanismo respeta la razón y la ciencia mientras rechaza la fe, el culto y conceptos sobrenaturales como una vida después de la muerte. Pero donde los humanistas derivan valor y significado de la naturaleza humana y del potencial humano existente, los transhumanistas anticipan y defienden la trascendencia de las limitaciones naturales de la humanidad. «El transhumanismo», escribió More en 1989, «se diferencia del humanismo al reconocer y anticipar las alteraciones radicales en la naturaleza y posibilidades de nuestras vidas resultantes de diversas ciencias y tecnologías como la neurociencia y neurofarmacología, la prolongación de la vida, la nanotecnología, la inteligencia artificial ultrainteligente y la habitabilidad espacial, combinadas con una filosofía y sistema de valores racionales».

Extropianismo Específicamente, More creía en un enfoque positivo, vital y dinámico para el transhumanismo; favorecía un mensaje de esperanza, optimismo y progreso. Pero no creía que este progreso pudiera ser forzado o incluso planificado. Rechazaba visiones futuristas tipo Star Trek donde la humanidad se asienta bajo un gobierno mundial único y sabio para guiar a la especie hacia adelante. En cambio, More creía que los transhumanistas podrían beneficiarse de las ideas libertarias de Hayek. La innovación tecnológica requiere conocimiento y recursos. Como explicaba Hayek, el primero se distribuye naturalmente en toda la sociedad, mientras que el segundo se asigna mejor a través de procesos de libre mercado que revelan ese conocimiento y cómo se adapta a los deseos humanos libremente elegidos. Si se permite a las personas la libertad para experimentar, innovar y colaborar en sus propios términos, pensaba More, el progreso tecnológico surgiría naturalmente. En otras palabras, un mañana más próspero se realizaría mejor si la sociedad pudiera autoorganizarse como un orden espontáneo hoy. More encontró un aliado temprano en su colega de posgrado de USC, Tom W. Bell. Al igual que More, Bell adoptó la filosofía transhumanista y favoreció el enfoque alegre y libre de More para lograrlo. Decidió que ayudaría a difundir estas nuevas ideas escribiendo sobre ellas bajo su propio seudónimo futurista: Tom Morrow. Para encapsular su visión, Morrow acuñó el término «extropía». Como antónimo de la entropía, el proceso de degradación, de deterioro, la extropía representaba mejora y crecimiento, incluso crecimiento infinito. Aquellos que suscribían a esta visión eran extropianos. More delineó los principios fundamentales para el movimiento extropiano en unas pocas páginas de texto en «Los Principios Extropianos: Una Declaración Transhumanista». Incluía cinco principios principales: expansión ilimitada, autotransformación, optimismo dinámico, tecnología inteligente y, como un homenaje explícito a Hayek, orden espontáneo. Abreviados, los principios formaban el acrónimo B.E.S.T. D.O. I.T. S.O. «Continuar mejorando significa desafiar las limitaciones naturales y tradicionales en las posibilidades humanas», declaraba el ensayo. «La ciencia y la tecnología son esenciales para erradicar las limitaciones en la duración de la vida, la inteligencia, la vitalidad personal y la libertad. Es absurdo aceptar dócilmente los límites ‘naturales’ de nuestras vidas. Es probable que la vida se mueva más allá de los confines de la Tierra, la cuna de la inteligencia biológica, para habitar el cosmos.» Al igual que la visión transhumanista que lo impulsaba, el futuro extropiano era ambicioso y espectacular. Además de la extensión de la vida, posiblemente el pilar central del movimiento, las perspectivas extropianas incluían una amplia gama de tecnologías futuristas, que iban desde la inteligencia artificial hasta la colonización espacial, la carga mental, la clonación humana y la energía de fusión. Es importante destacar que el extropianismo debía permanecer arraigado en la ciencia y la tecnología, incluso si a menudo eran formas bastante especulativas. Los extropianos tenían que considerar cómo materializar un futuro mejor a través del pensamiento crítico y creativo y el aprendizaje perpetuo. Esto requería un «individualismo racional» o «independencia cognitiva», escribió More. Los extropianos debían vivir según su «propio juicio, tomando decisiones reflexivas e informadas, beneficiándose tanto del éxito como de las deficiencias», lo que, explicaba, a su vez requería sociedades libres y abiertas donde diversas fuentes de información y perspectivas divergentes pudieran florecer. Los gobiernos, desde la perspectiva extropiana, solo podían obstaculizar el progreso. Los impuestos privan a las personas de los recursos para producir y construir; las fronteras y otras restricciones de viaje podrían evitar que las personas estén donde son más valiosas para la sociedad global; las regulaciones limitan la capacidad de las personas para experimentar e innovar. «El mando centralizado del comportamiento limita la exploración, la diversidad y la opinión disidente», concluyó More.

 

La Subcultura

En el otoño de 1988, More y Morrow publicaron la primera edición de una nueva revista llamada Extropy, marcando el lanzamiento de facto del movimiento extropiano. Aunque solo habían impreso 50 copias de esta primera edición, sus suscriptores pronto incluyeron a científicos informáticos, ingenieros en cohetería, neurocirujanos, químicos y más. Entre ellos se encontraban nombres destacados, como el criptógrafo pionero Ralph Merkle y el físico teórico ganador del Premio Nobel Richard Feynman. More creía que la religión era irracional, pero también pensaba que cumplía el importante propósito de infundir a los humanos un sentido de significado. El extropianismo, argumentaba, tenía que proporcionar un reemplazo para eso. «La filosofía Extropiana no busca fuera de nosotros una fuerza alienígena superior para inspiración», escribió en 1989. «En cambio, mira dentro de nosotros y más allá de nosotros, proyectándose hacia adelante hacia una brillante visión de nuestro futuro. Nuestro objetivo no es Dios, sino la continuación del proceso de mejora y transformación de nosotros mismos en formas cada vez más elevadas. Superaremos nuestros intereses actuales, cuerpos, mentes y formas de organización social. Este proceso de expansión y trascendencia es la fuente de sentido». La perspectiva extropiana sobre la vida se manifestaría en los siguientes años como una subcultura californiana pequeña y local con hábitos y rituales distintos. Los extropianos tenían su propio logotipo (cinco flechas espiraladas hacia afuera desde el centro, sugiriendo crecimiento en todas direcciones), y se congregaban en una sede no oficial (o «casa de nerds») llamada Nextropia. Desarrollaron sus propios saludos (levantando las manos con los dedos entrelazados hacia arriba solo para soltar cuando sus brazos se estiraban completamente hacia arriba, ¡el límite es el cielo!), organizaban eventos (donde algunos de ellos usaban disfraces con temática extropiana, como vestirse como colonos espaciales), y algunos cambiaron sus nombres. Había un MP-Infinity y un R.U. Sirius. A medida que la comunidad extropiana creció de unas pocas docenas a un par de cientos de personas, More y Morrow lanzaron en 1990 el Instituto Extropy, con FM-2030 como su tercer miembro fundador. La organización educativa sin fines de lucro produciría un boletín bimensual, organizaría conferencias extropianas y, adelantada para su época, alojaría una lista de correo electrónico para facilitar la discusión en línea. Aunque el correo electrónico aún era una tecnología de nicho, los extropianos, con su conocimiento tecnológico y orientación hacia el futuro, generalmente sabían cómo navegar por el emergente Internet.

El economista Friedrich Hayek inspiró una incursión temprana en el dinero electrónico.

High-Tech Hayekians

Drexler se unió a la comunidad extropiana poco después de su establecimiento, al igual que varios de sus amigos, compañeros tecnólogos que trabajaban en algunos de los proyectos más innovadores y desafiantes de la época. Uno de ellos era Mark S. Miller, en ese momento el principal arquitecto de Xanadu, un ambicioso proyecto temprano de hipertexto. Fundado en 1960, Xanadu seguía siendo un trabajo en progreso 30 años después. Como parte del proyecto, Drexler y Miller habían publicado varios documentos a lo largo de la década de 1980 sobre la asignación de la potencia de procesamiento en redes informáticas. Propusieron que las computadoras esencialmente podían «alquilar» ciclos de CPU sobrantes al postor más alto. Las computadoras egoístas asignarían sus recursos en toda la red a través de mercados virtuales para maximizar la eficiencia, todo ello sin necesidad de un operador central. Esto permitiría que la potencia informática se utilizara donde más se valorara, al tiempo que se fomentaría la inversión en más hardware si hubiera suficiente demanda para ello. Drexler y Miller estaban utilizando las ideas de libre mercado de Hayek para diseñar redes informáticas. Habían estudiado el trabajo de Hayek por consejo de otro colaborador de Xanadu, su amigo mutuo Phil Salin. Un futurista con títulos de UCLA y la Universidad de Stanford, a Salin le gustaba combinar ideas de libre mercado con tecnología de vanguardia. Más notablemente, había concluido a mediados de la década de 1980 que era el momento adecuado para una industria de transporte espacial privada y lanzó una de las startups más ambiciosas de la década, la empresa de lanzamiento espacial privada Starstruck. Los tres, Drexler, Miller y Salin, habían sido apodados en 1990 los «hayekianos de alta tecnología» por la revista económica Market Process, un apodo que el trío aceptó con orgullo.

 

AMIX y Criónica

Aunque logró un lanzamiento suborbital en 1984, Starstruck terminó siendo un fracaso comercial. Salin descubrió que el gobierno de EE. UU. hacía prácticamente imposible operar un negocio de transporte espacial, ya que el transbordador espacial subvencionado por los contribuyentes estaba socavando el mercado.

Pero ese no fue el único proyecto de Salin. Además de asesorar a Drexler y Miller, también había estado publicando documentos y ensayos sobre los efectos económicos de la revolución informática. Estos se convirtieron en la base de otro proyecto ambicioso: Salin crearía un mercado en línea para comprar y vender información. Aunque no tan espectacular como lanzar cohetes, creía que este proyecto podría cambiar el mundo de una manera aún mayor.

Llamado American Information Exchange (AMIX), este mercado podría vender cualquier información por la que la gente estuviera dispuesta a pagar. Podría incluir consejos de un mecánico sobre cómo hacer funcionar un automóvil antiguo nuevamente, o unas pocas líneas de código informático para automatizar la contabilidad en el consultorio de un dentista, o un diseño de plano para una nueva casa de vacaciones en los Cayos de Florida. Si era información, podía venderse en AMIX.

Salin creía que el mayor beneficio de AMIX sería una reducción drástica de los costos de transacción, es decir, los costos asociados con realizar una compra, incluidos los costos de oportunidad (el «costo» de tener que renunciar a otras cosas). Un costo de transacción podría, por ejemplo, ser el costo de oportunidad de realizar investigaciones de mercado para descubrir qué proveedor de seguros ofrece la mejor oferta, o el costo de llamar a diferentes licorerías para descubrir cuál vende una marca específica de vino. En AMIX, las personas podrían, en cambio, pagar a otra persona para que encuentre la mejor opción de seguro para ellos, o comprar información sobre licorerías y sus inventarios. Si alguien en el mercado de información ofreciera estos servicios por menos dinero de lo que hubiera costado efectivamente a los compradores potenciales encontrar la información por sí mismos, negociar sobre AMIX disminuiría el costo de transacción de las compras, haciendo que el costo de transacción de las compras, haciendo que el seguro, el vino y muchos otros bienes y servicios fueran más baratos. La sociedad se beneficiaría enormemente de tal ganancia de eficiencia, creía Salin, porque la reducción de los costos de transacción haría que ciertos intercambios fueran valiosos que de otro modo no lo hubieran sido. Más comercio significa una mejor asignación de recursos en toda la economía a través del orden espontáneo. AMIX era un concepto visionario. Pero también estaba muy adelantado a su tiempo. Cuando AMIX se lanzó en 1984, Salin y su pequeño equipo habían construido el mercado desde cero. El sistema de reputación que desarrollaron fue el primero en su tipo, al igual que su herramienta de resolución de disputas. Dado que no existían procesadores de pago en línea operativos, también tuvieron que implementarlo ellos mismos. Incluso los sitios web aún no existían, lo que significaba que los usuarios de AMIX tenían que establecer su propia red, una red a la que tenían que acceder a través de módems de conexión telefónica, ya que aún no existía Internet de banda ancha. No sorprende que el proyecto tuviera un comienzo lento. Lamentablemente, Salin no pudo desarrollar AMIX mucho más: poco después del lanzamiento del proyecto, le diagnosticaron cáncer de estómago. Vendió AMIX a la empresa de software Autodesk en 1988, y esta cerró el proyecto en 1992, justo después de que el hayekiano de alta tecnología falleciera a la edad de 41 años. Pero para los extropianos, siempre hay esperanza, incluso en la muerte. Si las duraciones de vida indefinidas están realmente al alcance de la humanidad, como creen los extropianos, morir justo antes de este avance transhumano agrega una capa amarga a la tragedia. Tropezar con la línea de meta a la vista, quizás solo unas décadas antes, significaría la diferencia entre la muerte y la vida eterna. Así que los extropianos adoptaron un plan de contingencia: una ruta de escape para superar la brecha. Los extropianos abrazaron la criónica. Hoy en día, cinco instalaciones en los Estados Unidos, China y Europa criopreservan a un par de cientos de cuerpos y cabezas de personas muertas. Esas personas se inscribieron para ser congeladas (en todo o en parte) tan pronto como sea posible después de la muerte clínica, para ser almacenadas a temperaturas bajo cero. Más de mil personas se han inscrito para que sus cuerpos o cabezas sean así preservados. Aunque clínicamente muertas, las personas mantenidas en biostasis están básicamente esperando que la ciencia avance al punto en el que puedan ser descongeladas, resucitadas y curadas de cualquier enfermedad que las haya afectado. Despertarían unas décadas en el futuro con buena salud, listas para participar en el futuro transhumano. Así va la teoría. Por supuesto, no hay garantía de que tales resurrecciones sean posibles. Con la tecnología de hoy, ciertamente no lo es. Pero con la tecnología del mañana, ¿quién sabe? Incluso si se estima que la probabilidad de éxito es (muy) baja, las probabilidades de un eventual renacimiento pueden razonablemente estimarse como mayores que cero, y ese es un riesgo que Salin y otros extropianos estaban dispuestos a correr.

 

Dinero Digital

El movimiento extropiano, al igual que el propio More, se encontraba naturalmente en casa en California. Silicon Valley se había convertido en un punto caliente global para la innovación, atrayendo a algunos de los tecnólogos, científicos y emprendedores más ambiciosos a la costa oeste. Pero hubo una notable excepción. A principios de la década de 1990, algunos extropianos se habían convencido de que una pequeña empresa a medio camino alrededor del mundo estaba desarrollando una tecnología particularmente importante: el dinero electrónico. Y David Chaum, quien había lanzado una compañía llamada DigiCash en 1989, parecía tener todas las cartas en la mano. Para al menos un extropiano, un científico informático llamado Nick Szabo, eso fue motivo suficiente para dirigirse a Ámsterdam y trabajar para DigiCash. Mientras tanto, el desarrollador de juegos Hal Finney estaba abogando por la importancia del dinero digital para sus compañeros extropianos con la esperanza de involucrar a más de ellos. Repartido en siete páginas en el décimo número de Extropy, publicado a principios de 1993, Finney detalló el funcionamiento interno del sistema de dinero digital de Chaum y, aprovechando el ethos libertario del grupo, explicó por qué deberían preocuparse los extropianos. «Estamos en un camino hoy que, si nada cambia, nos llevará a un mundo con el potencial para un mayor poder, intrusión y control gubernamentales», advirtió Finney. «Podemos cambiar esto; estas [tecnologías de dinero digital] pueden revolucionar la relación entre individuos y organizaciones, poniéndolos en pie de igualdad por primera vez. La criptografía puede hacer posible un mundo en el que las personas tengan control sobre la información sobre sí mismas, no porque el gobierno les haya otorgado ese control, sino porque solo ellos poseen las claves criptográficas para revelar esa información». Otros extropianos generalmente comenzaron a compartir las preocupaciones de Finney, y entendieron por qué el dinero electrónico ofrecía una parte importante de la solución. Además, a medida que aprendían sobre el dinero asegurado criptográficamente, algunos extropianos comenzaron a jugar con la idea de que el dinero electrónico tenía enormes beneficios incluso más allá de la privacidad. Donde Chaum principalmente se había preocupado por las características anónimas de la moneda digital, estos extropianos comenzaron a considerar lo que significaría para los monopolios gubernamentales sobre la política monetaria. Para 1995, un número especial de Extropy estaba dedicado al dinero digital. La portada presentaba prominentemente un billete de moneda de color azul rojizo donde, en lugar de algún jefe de estado, aparecía el retrato de Hayek. «Quince Hayeks», rezaba la denominación. Supuestamente fue emitido por el «Banco Virtual de Extropolis».

 

Monedas Competitivas de Mercado Libre

En un artículo dentro del número, «Introducción al Dinero Digital», el ingeniero de software Mark Grant especulaba que el dinero digital podría usarse para establecer monedas locales. También sugirió una forma particularmente picante de respaldar el dinero chaumiano. «Así como la computadora personal y la impresora láser han hecho posible que cualquiera se convierta en editor, el dinero digital hace posible que cualquiera se convierta en banco, ya sea una gran corporación o un traficante de drogas en la esquina con una computadora portátil y un teléfono celular», explicó Grant. «De hecho, a medida que las deudas nacionales continúan aumentando, muchas personas podrían ver una ventaja en usar dinero respaldado, por ejemplo, con cocaína en lugar de dinero respaldado únicamente por la capacidad de un gobierno para recaudar impuestos». Otro colaborador, el ingeniero web Eric Watt Forste, escribió una reseña entusiasta del libro del economista George Selgin, The Theory of Free Banking. El libro, que ofrece un relato elaborado de cómo podría desarrollarse la infraestructura bancaria en un entorno no regulado y desnationalizado, también podría ofrecer un plan para el dominio digital, sugirió Forste: «Mientras que los expertos en cripto están ocupados explicando cómo podrían funcionar estos bancos tecnológicamente, la teoría del banco libre explica cómo podrían funcionar económicamente».

Lawrence White, el aliado ideológico más cercano de Selgin en el movimiento del banco libre, también contribuyó con un artículo a la revista. Aunque en su mayoría ofrecía una comparación técnica entre los esquemas de dinero electrónico y las soluciones de pago existentes, White deslizó una insinuación de cómo la moneda digital podría alterar drásticamente la dinámica bancaria internacional: «Una gran ventaja potencial de la transferencia electrónica de fondos a través de la computadora personal es que puede dar a los consumidores ordinarios acceso asequible a la banca extraterritorial».

Quizás lo más notable de todo, More se encargó de resumir y presentar el libro seminal de Hayek de 1976 sobre monedas competidoras, La Desnacionalización del Dinero. El trabajo de Hayek había moldeado el extropianismo. Las ideas del austriaco sobre el conocimiento distribuido, los mercados libres y el orden espontáneo habían sido una fuente central de inspiración cuando More formuló los principios organizativos del movimiento. Ahora, More pidió a sus compañeros extropianos que consideraran una de las propuestas más radicales de Hayek, una idea que hasta entonces había ganado una aceptación limitada. La inflación es causada por la expansión gubernamental de la oferta monetaria, explicó More. Las manipulaciones de las tasas de interés del banco central causan inestabilidad económica. Y «el sistema monetario permitió el gasto estatal indisciplinado», escribió. «Aumentar los impuestos genera poco entusiasmo, por lo que los gobiernos a menudo recurren a otro medio de financiamiento: pedir prestado y expandir la oferta monetaria». Cada uno de estos males obstaculizaba el crecimiento económico, y eso limitaba el progreso humano.

Pero esos males podrían remediarse, argumentó More, si seguimos el consejo de Hayek y dejamos el dinero al libre mercado. Si se pudiera abolir el monopolio estatal sobre el dinero, la competencia daría a los emisores de moneda privada un incentivo para ofrecer formas de dinero más deseables. More sabía que esto no sería fácil. Dado que los gobiernos se benefician más de su monopolio, no tenían incentivos para abolirlo y todas las razones para no hacerlo. Sin embargo, More vio que la innovación tecnológica podría acelerar el cambio positivo. La visión de Hayek podría realizarse aprovechando el interés y la innovación recientes en torno al dinero electrónico. Era trivial para los gobiernos hacer cumplir un monopolio monetario cuando los bancos eran fáciles de localizar, regular, gravar, penalizar y cerrar. Pero cuando los bancos pueden alojarse en computadoras personales al otro lado del mundo y operar con moneda digital anónima, la dinámica cambiaría drásticamente. Los gobiernos no abolirían formalmente el monopolio monetario, pensó More, pero el conjunto adecuado de tecnologías podría hacer que este monopolio fuera mucho más difícil de hacer cumplir.

Y así, el padre fundador del movimiento llamó a los extropianos a considerar la privacidad de las transacciones y la competencia de monedas en tandem. «Las monedas competidoras superarán al sistema actual al controlar la inflación, maximizar la estabilidad de las economías de mercado dinámicas, restringir el tamaño del gobierno y reconocer lo absurdo del estado-nación», escribió More. «Combinar esta reforma con la introducción de dinero digital anónimo proporcionaría un potente uno-dos golpes al orden existente: el dinero digital dificultaría que los gobiernos controlen y graven las transacciones». More concluyó: «Lamento profundamente la reciente muerte de Hayek… Al no haber sido colocado en biostasis, Hayek nunca regresará para ver los días del dinero electrónico y las monedas privadas competidoras que su pensamiento puede ayudar a llevar a cabo. Si queremos seguir siendo la vanguardia del futuro, veamos qué podemos hacer para acelerar estos desarrollos cruciales. Quizás aún veamos una moneda privada que lleve el nombre de Hayek».

Estas ideas aparentemente extravagantes en revistas de circulación limitada a principios y mediados de la década de 1990 finalmente se materializaron de manera revolucionaria para el mundo hacia finales de la siguiente década, cuando Bitcoin surgió como el hijo intelectual de Satoshi Nakamoto y convirtió el dinero de mercado libre en algo que los mayores financieros y banqueros del mundo ya no podían ignorar.

 

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Aaron van Wirdum

Aaron van Wirdum está interesado en la tecnología y cómo afecta las estructuras sociales y políticas.

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